Home / Berita / Merekayasa Hibernasi untuk Manusia

Merekayasa Hibernasi untuk Manusia

Datangnya musim dingin di belahan Bumi utara seperti saat ini adalah tanda dimulainya hibernasi atau tidur panjang bagi sebagian hewan hingga musim semi. Saat hibernasi, semua organ tubuh melambat, termasuk sistem pernapasan, metabolisme, dan denyut jantung.

Hibernasi adalah metode menghemat energi tubuh saat pasokan makanan berkurang, Mekanisme itu dilakukan banyak hewan, mulai dari serangga dan amfibi hingga burung dan primata. Cara yang digunakan beragam, mulai dari meringkuk di sarang hingga mengubur diri dalam tanah.

Namun, hibernasi tak hanya dilakukan hewan di daerah empat musim dan selama musim dingin, tetapi juga hewan di daerah tropis. Lemur katai Sibree (Cheirogaleus sibreei) di Madagaskar dan landak (Atelerix frontalis) yang ditemukan di selatan Afrika melakukannya.

Hibernasi-300x206Penelitian Claudia Bieber dan rekan dari Universitas Kedokteran Hewan, Vienna, Austria, dalam Journal of Comparative Physiology B, Agustus 2015 menemukan tupai mini (Glis glis) berhibernasi 11,4 bulan meski musim dingin hanya 4-5 bulan. Hibernasi panjang itu disesuaikan dengan waktu pohon beech Eropa, sumber makanan untuk reproduksi, berbuah dan menghindari dimangsa burung-burung predator.

“Glis glis mampu hidup hingga 12 tahun. Padahal, umur rata-rata hewan pengerat hanya tiga bulan,” kata Thomas Ruf, peneliti Universitas Kedokteran Hewan Viennna lainnya, seperti dikutip BBC, Kamis (3/12).

Manusia tak bisa
Meski hibernasi bermanfaat, manusia tak bisa melakukannya. Itu terkait proses evolusi manusia sejak jutaan tahun silam.

Evolusi membuat jantung manusia berhenti berdetak jika suhu tubuh mencapai 28 derajat celsius dari suhu normal tubuh 37 derajat celsius. Pada binatang, jantung tetap berdetak walau suhu tubuh 1 derajat celsius.

Detak jantung itu respons terhadap kalsium. Jika kalsium terlalu banyak, jantung berhenti berkontraksi. Jantung binatang punya pompa khusus menghilangkan kelebihan kalsium. Itu tak dimiliki jantung manusia.

Selain itu, evolusi manusia bermula dari daerah ekuatorial Afrika dengan pasokan makanan konstan. Manusia juga berada di puncak rantai makanan sehingga tak butuh berhibernasi.

Meski tidur berbulan-bulan, hewan yang berhibernasi tak mengalami penurunan kemampuan otot untuk bergerak dan kerapatan tulang (osteoporosis). Namun, hewan itu umumnya tak punya kekebalan tubuh sehingga mudah terinfeksi.

Hibernasi juga punya sisi negatif. Penelitian Eva Millesi dari Institut Zoologi Universitas Vienna dan rekan di Journal of Biological Rhythms, Juni 2001, menunjukkan, tupai tanah (Spermophilus citellus) yang berhibernasi mengalami penurunan ingatan dan kehilangan memori.

Meski terbatas, manusia tetap berupaya agar hibernasi bisa dilakukan, setidaknya menirukan proses hibernasi untuk mengobati penyakit.

Hibernasi berguna bagi pengiriman manusia ke antariksa dan mengolonisasi planet lain. Ahli farmakologi dari Universitas Groningen, Belanda, Robert Henning, yang bekerja dengan Badan Penerbangan dan Antariksa AS (NASA) menilai, hibernasi akan mengurangi pasokan makanan dan menjaga kesehatan antariksawan.

Di ruang bergravitasi mikro, antariksawan harus beraktivitas fisik enam jam sehari agar otot dan tulangnya tak mengalami penyusutan jaringan. Tingginya radiasi juga meningkatkan risiko kanker bagi mereka yang berada di antariksa lebih setahun.

“Hibernasi membuat misi bisa lebih lama,” ujar Robert. Itu membantu pendaratan manusia di Mars yang butuh 1,5 tahun. Kolonisasi juga lebih mudah. Secara teori, tak mungkin punya anak di antariksa karena sel telur dan sperma akan rusak.(BBC/MZW)
—————–
Versi cetak artikel ini terbit di harian Kompas edisi 7 Desember 2015, di halaman 14 dengan judul “Merekayasa Hibernasi untuk Manusia”.

Share

Leave a Reply

Your email address will not be published.

*

code

x

Check Also

Melihat Aktivitas Gajah di Terowongan Tol Pekanbaru-Dumai

Sejumlah gajah sumatera (elephas maximus sumatranus) melintasi Sungai Tekuana di bawah terowongan gajah yang dibangun ...

%d blogger menyukai ini: