Home / Berita / Toksoplasma Jalankan Fungsi Seksual pada Kucing

Toksoplasma Jalankan Fungsi Seksual pada Kucing

Ilmuwan telah berhasil mengungkapkan mengapa parasit ”Toxoplasma gondii” menjalankan siklus seksualnya pada tubuh kucing, yaitu karena tubuh kucing memiliki nutrisi yang dibutuhkan ”Toxoplasma gondii” untuk terlaksananya siklus itu.

Toksoplasmosis, penyakit yang disebabkan parasit Toxoplasma gondii, adalah penyakit zoonosis, yang dapat menular dari hewan ke manusia. Parasit ini menyelesaikan siklus seksualnya pada tubuh kucing. Ilmuwan telah berhasil mengetahui mengapa hal itu terjadi, yaitu karena tubuh kucing memiliki nutrisi yang dibutuhkan Toxoplasma gondii untuk menjalankan siklus seksualnya.

JONATHAN EDRICK–Pemilik dan manajer The Cat Cabin, Kemang, Jakarta, berpose dengan dua kucing adopsi mereka.

Penelitian berjudul ”Aktivitas Delta-6-Desaturase Usus Menentukan Kisaran Inang untuk Reproduksi Seksual Toxoplasma” itu dimuat dalam jurnal akses terbuka PLOS Biology edisi 20 Agustus 2019. Penelitian dilakukan Bruno Martorelli Di Genova dan kawan-kawan dari Universitas Wisconsin, Amerika Serikat.

Dalam jurnal itu disebutkan, parasit Toxoplasma gondii menyebabkan infeksi kronis pada hampir sepertiga populasi manusia di dunia. Toksoplasmosis terkenal karena menyebabkan infeksi bawaan yang menyebabkan kebutaan, keterbelakangan mental, dan hidrosefali janin yang sedang berkembang.

Toxoplasma gondii memiliki siklus hidup yang kompleks, yang mengandung fase seksual dan aseksual. Toxoplasma gondii siklus aseksual dapat terjadi pada hewan berdarah panas ketika makanan atau air yang terkontaminasi dikonsumsi dan parasit menyebar ke seluruh tubuh inang. Sebaliknya, Toxoplasma gondii siklus seksual terbatas pada epitel usus kucing, yang berpuncak pada ekskresi ookista yang tahan lingkungan. Basis molekuler untuk spesifisitas spesies ini tidak diketahui.

Dalam penelitian molekuler ini, tim menggunakan hewan coba tikus dan kucing. Genova dan kawan-kawan menjelaskan, untuk menentukan mekanisme molekuler yang menentukan spesifisitas spesies Toxoplasma gondii perkembangan seksual, mereka membuat model usus kucing dan menyemai sel-sel epitel ini ke kaca penutup gelas. Lapisan-lapisan tunggal ini menunjukkan sifat-sifat epitel usus.

REUTERS/CHRISTINNE MUSCHI/FILE PHOTO–Seekor kucing berjalan di sebuah kandang peternakan sapi perah di Granby, Quebec, Kanada, pada pertengahan Juli 2015.

Peneliti menambahkan asam oleat atau asam linoleat ke media kultur usus kucing 24 jam sebelum infeksi dengan Toxoplasma gondii. Setelah lima hari infeksi, peneliti menemukan bahwa penambahan asam linoleat, tetapi tidak asam oleat, menyebabkan sekitar 35 persen dari Toxoplasma gondii mengekspresikan penanda merozoit, yaitu fase praseksual parasit tersebut.

Ketergantungan pada asam linoleat tingkat tinggi menarik karena kucing adalah satu-satunya mamalia yang diketahui tidak memiliki aktivitas delta-6-desaturase di usus kecil mereka. Delta-6-desaturase adalah langkah pertama dan membatasi laju untuk konversi asam linoleat menjadi asam arakidonat. Asam linoleat adalah asam lemak yang dominan di serum kucing, yang terdiri dari 25 persen-46 persen dari total asam lemak, sedangkan tikus serum hanya memiliki 3 persen-10 persen asam linoleat.

Peneliti berhipotesis bahwa kurangnya aktivitas delta-6-desaturase pada usus kecil kucing memungkinkan penumpukan asam linoleat, yang kemudian bertindak sebagai sinyal positif bagi perkembangan seksual Toxoplasma gondii.

Untuk menguji hipotesis ini, ilmuwan menginfeksi usus tikus dengan Toxoplasma gondii dan menambahkannya dengan asam linoleat dan zat kimia SC-26196, penghambat spesifik dari enzim delta-6-desaturase, untuk membentuk tingkat asam asam linoleat tingkat tinggi yang stabil.

Data menunjukkan bahwa enzim delta-6-desaturase harus dihambat agar tingkat yang cukup tinggi dari asam linoleat meningkatkan dan menginduksi perkembangan seksual Toxoplasma gondii dalam sel usus bukan kucing.

”Kami menemukan bahwa penghambatan enzim delta-6-desaturase dan suplemen makanan mereka berupa asam linoleat menyebabkan perkembangan seksual Toxoplasma gondii pada tikus. Mekanisme spesifisitas spesies ini adalah yang pertama didefinisikan untuk siklus seksual parasit,” tulis Genova dan kawan-kawan dalam kesimpulannya.

Dengan penelitian ini, komponen molekul yang menciptakan lingkungan yang kondusif bagi Toxoplasma gondii melaksanakan reproduksi seksual telah diketahui. Hal ini memungkinkan untuk pengembangan terapi yang mencegah infeksi parasit ini kepada manusia.

Di AS, perhatian terhadap bahaya toksoplasmosis ini sudah lama dilakukan. Pada 2010, peneliti dari Universtas California, AS, PA Conrad, telah mengingatkan dua perubahan signifikan yang meningkatkan populasi kucing di AS. Perubahan itu adalah kepemilikan kucing peliharaan tumbuh dari 50 juta menjadi 90 juta hewan tahun 2010 dan aktivis kesejahteraan hewan menciptakan tempat makan untuk kucing yang ditinggalkan dan bebas berkeliaran.

–Nitama, kucing betina yang bersama rekannya, Tama, menjadi maskot Kereta Listrik Wakayama, Jepang.

Karena banyak pemilik kucing mengizinkan kucing mereka untuk menyimpan kotoran di luar dan kucing yang dipelihara di koloni selalu buang air besar di luar, ada banyak peluang bagi ookista Toxoplasma gondii untuk memasuki lingkungan dan ditularkan ke manusia.

”Upaya pencegahan, kita harus fokus pada mendidik pemilik kucing tentang pentingnya mengumpulkan kotoran kucing dalam kotak kotoran, memandulkan kucing yang dimiliki untuk mengurangi kelebihan populasi, mengurangi jumlah kucing liar, dan mempromosikan kebersihan tangan yang keras setelah berkebun atau kontak dengan tanah,” tulis PA Conrad dalam jurnal Zoonoses and Public Health edisi 4 Januari 2010.

Oleh SUBUR TJAHJONO

Sumber: Kompas, 22 Agustus 2019

Share
x

Check Also

Indonesia Dinilai Tidak Memerlukan Pertanian Monokultur

Pertanian monokultur skala besar dinilai ketinggalan zaman dan tidak berkelanjutan. Sistem pangan berbasis usaha tani ...

%d blogger menyukai ini: